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Kerak City (Discover the Castle)

Kerak City (Discover the Castle)

Kerak est l’une des principales villes de Jordanie qui faisait partie autrefois du royaume de Jérusalem et située à 140 km au sud d’Amman, sur la route des Rois. Ancien bastion des Croisés, le château est situé sur une colline à environ 1000 mètres au-dessus du niveau de la mer et est entouré de trois côtés par une vallée. Kerak offre une vue magnifique sur la mer Morte.

La ville de Kerak d’environ 20 000 personnes a été construite autour du château et continue de se vanter d’un certain nombre de bâtiments ottomans restaurés du 19ème siècle, des restaurant et d’hébergements. La ville est construite sur un plateau triangulaire, avec le château à son extrémité sud est. La construction du château des Croisés a commencé dans les années 1140, sous Pagan, le majordome de Fulk de Jérusalem. Les croisés l’appelaient Crac des Moabites ou « Karak in Moab », comme on l’appelle fréquemment dans les livres d’histoire.

Paganus était également Lord of Oultrejordain (Transjordan), et Kerak devint le centre de son pouvoir, renforçant ce château réputé faible. En raison de sa position à l’est du Jourdain, Kerak a pu contrôler les éleveurs bédouins ainsi que les routes commerciales de Damas en Egypte et à La Mecque. Ses successeurs, son neveu Maurice et Philip de Milly, ont ajouté des tours et ont protégé les côtés nord et sud avec deux fosses profondes (le fossé sud servant également de citerne). La caractéristique architecturale des Croisés les plus remarquables est la paroi nord, dans laquelle sont construits d’immenses salles voûtées sur deux niveaux. Elles sont toujours en état. Ceux-ci ont été utilisés pour les quartiers et les écuries, mais ont également servi de galerie de combat. En 1176, Raynald de Chatillon a pris possession de Karak après avoir épousé Stéphanie de Milly, la veuve de Humphrey III de Toron (et belle-fille de Humphrey II). De Karak, Raynald a harcelé les caravanes commerciales et a même tenté une attaque contre la Mecque elle-même.

En 1183, Saladin a assiégé le château en réponse aux attaques de Raynald. Le siège a eu lieu pendant le mariage de Humphrey IV de Toron et Isabelle de Jérusalem, et Saladin, après quelques négociations et avec une intention chevaleresque, a accepté de ne pas

cibler leur chambre alors que ses machines de siège attaquaient le reste du château. Le siège a été finalement relevé par le roi Baldwin IV. Après la bataille de Hattin en 1187, Saladin a assiégé Karak à nouveau et l’a finalement capturé en 1189. En 1263 AD, Mamluk Baybars a agrandi la tour sur le coin nord-ouest. En 1840, Ibrahim Pacha d’Egypte a capturé le château et a détruit une grande partie de ses fortifications.

Au cours de la période ottomane, le château a joué un rôle important en raison de son emplacement stratégique au carrefour entre l’Arabie, l’Égypte et la Grande Syrie. Le château s’étend sur la partie sud du plateau. C’est un exemple notable de l’architecture des croisés, un mélange de designs européens, byzantins et arabes. Ses murs sont renforcés avec des tours rectangulaires en saillie, de longues galeries voûtées en pierre qui ne sont éclairées que par des fentes étroites. On peut y observer un fossé profond qui isole complètement le site. Dans la cour inférieure du château se trouve le musée archéologique de Karak, nouvellement ouvert en 2004 après les travaux de rénovation. Il introduit l’histoire locale et l’archéologie de la région de Karak – la terre de Moab – de la période préhistorique jusqu’à l’ère islamique

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